Santiago Botero: El Adiós de un Grande

El ciclista antioqueño Santiago Botero, no va más en la actividad. Hoy el pedalista anunció que se retira de toda actividad a nivel nacional e internacional. Botero fue uno de los grandes expositores del ciclismo actual de Colombia. Junto a Luis 'Lucho' Herrera, es el ciclista colombiano con más etapas ganadas en el Tour de Francia (3 en seis participaciones en 'La grande boucle).

El ciclista antioqueño Santiago Botero, no va más en la actividad. Hoy el pedalista anunció que se retira de toda actividad a nivel nacional e internacional.

Botero fue uno de los grandes expositores del ciclismo actual de Colombia. Junto a Luis ‘Lucho’ Herrera, es el ciclista colombiano con más etapas ganadas en el Tour de Francia (3 en seis participaciones en ‘La grande boucle).

Su capacidad para imponerse en las pruebas contra reloj, combinado con sus dotes para la montaña hacen de Botero un ciclista completo.

Ha sido profesional desde 1996, tiempo durante el cual él ha corrido en tres ediciones del Tour de Francia y cuatro ediciones de la Vuelta a España.

Durante la mayor parte de su carrera, ha sido un miembro del equipo Kelme, pero en 2003 se sumó al T-Mobile. Su brillante desempeño como parte del equipo Kelme resultó débil en el equipo Telekom, el equipo le culpó por falta de disciplina en formación, pero según él, fue debido a problemas de salud. En octubre de 2004 se incorporó al Phonak, junto con Miguel Ángel Martín Perdiguero del Saunier Duval, y Víctor Hugo Peña y Floyd Landis del Discovery Channel-Berry Floor.

En 1999 estrenó su palmarés profesional con sendas victorias de etapa en la París-Niza y la Vuelta a Andalucía. Ese mismo año dio positivo por testosterona y estuvo suspendido seis meses al finalizar la temporada, aunque el médico del Kelme, Eufemiano Fuentes, alegó que su organismo lo producía de manera natural.1 2 La técnica IRMS que permite diferenciar la testosterona endógena (producida por el organismo) de la exógena (dopaje) no fue desarrollada e introducida en los controles antidopaje hasta siete años después, en 2006.

Grandes éxitos
En 2000 fue uno de los grandes protagonistas del Tour de Francia, ganando una victoria de etapa y el maillot de la montaña, subiendo así al podio de los Campos Elíseos de París para enfundarse el maillot de topos rojos.

En 2001 ganó dos etapas en la Vuelta a España, así como la Clásica de los Puertos y una medalla de bronce al ser tercero en el Campeonato del Mundo de contrarreloj.

Su Paso por Alemania
Tras sus recientes grandes triunfos, Botero pasó para las siguientes dos temporadas (2003 y 2004) al potente equipo alemán Telekom (rebautizado T-Mobile en la segunda temporada del colombiano). No obstante Botero, que durante su primera temporada lució el maillot arcoiris de campeón del mundo en las contrarrelojes, no logró ninguna victoria en sus dos temporadas en la formación germana. Durante su paso por el equipo coincidió con ciclistas como Jan Ullrich, Andreas Klöden, Erik Zabel y Alexander Vinokourov.

Vuelta al éxito en el Phonak
El 6 de septiembre de 2004, cuando la temporada ciclista había pasado ya su ecuador, se anunció que Botero no continuaría en el T-Mobile y fichaba por el equipo suizo Phonak, donde se reencontraría con Álvaro Pino, su director en sus grandes años en el Kelme.

Sin embargo, los numerosos escándalos de dopaje del equipo (positivos por transfusión homóloga de Tyler Hamilton y Santi Pérez) en la recta final de la temporada hicieron que Pino fuese despedido del equipo el 3 de enero de 2005, siendo sustituido por Juan Fernández y logrando (tras haberse puesto en duda) la licencia pertinente para competir en el UCI ProTour, una liga con los mejores equipos y carreras que debutaba esa temporada.

En 2005, su primera temporada en el equipo helvético, Botero volvió a lograr victorias. Así, ganó una etapa en el Tour de Romandía, con 33 segundos de ventaja sobre Damiano Cunego. En junio, en la Dauphiné Libéré, ganó dos etapas (la contrarreloj en la que ganó a especialistas como Lance Armstrong y Levi Leipheimer y una etapa de montaña), siendo asimismo segundo en la general. Todos estos triunfos los logró dentro del circuito ProTour, en el que fue 19º en la clasificación final con 95 puntos (el ganador fue Danilo Di Luca, con 229 puntos).

Operación Puerto
En 2006, en el marco de la Operación Puerto, fue identificado por la Guardia Civil como cliente de la red de dopaje liderada por Eufemiano Fuentes (quien ya había sido su médico en el Kelme), bajo los nombres en clave número 3, Sansone, número 4 y Nicol.5 6 7 8 9 Entre las pruebas recabadas por el instituto armado se encontraban las siguientes:

• una grabación de vídeo realizada el 4 de mayo de 2006, en la que Botero entraba al laboratorio del Dr. Merino Batres (C/ Zurbano nº 92, entreplanta) en compañía de Fuentes y Labarta. Con esta misma fecha aparecían reseñadas dos bolsas de concentrados de hematíes congelados (incautadas en los registros del 23 de mayo de 2006 en uno de los pisos madrileños de Fuentes, concretamente en el sito en C/ Alonso Cano nº 53) de la siguiente forma: 4 NO SIB 04/05/06, que se corresondería al nombre en clave de Botero y la fecha de su extracción (el día que fue grabado por los investigadores), posibilitando su identificación.

• una conversación telefónica intervenida el 17 de mayo de 2006 a las 19:39 horas entre Fuentes y Botero (durante el Giro de Italia que corría el colombiano). En el transcurso de la conversación, Fuentes (quien identifica a Botero como Sansón) dice al ciclista colombiano “cómo va a ir usted cuando empiezas a pintar esos paisajes tan bonitos que pinta este artista Botero cuando usa los rotuladores esos colombianos”.

• el Documento 127 asociado a Botero (con nombre en clave Sansone) en cuyo reverso figura la entrega de EPO en fecha 03/01/02; en fechas 07/01/02 y 13/01/02 habría recibido EPO, oxitosona, ARANESP y un producto sin identificar referenciado como AVR.

• el Documento 128 asociado a Botero (con nombre en clave Sansone), en cuyo anverso se anota con fecha 27/12/02 una referencia al envío que debería efectuar el Dr. Merino Batres de distintos medicamentos que se identifica mediante símbolos. En el reverso del mismo documento se observan otras anotaciones relativas a las cuotas correspondientes a Merino que debería abonar el ciclista.

• el Documento 1, que consta de tres columnas escritas en italiano en el que se refieren a fechas determinadas y a una serie de medicamentos identificados como ACTOVEGIN, albúmina e insulina y unas instrucciones anotadas al pie del documento también en italiano con una referencia a Botero y “a los azules”.

• Según la documentación intervenida sería, asimismo, uno de los corredores (el número 4) a los que el grupo de Fuentes trataría, además de con la programación de administración de medicamentos, con el programa de extracciones/transfusiones sanguíneas.

• en los Documentos 32-34, era uno de los clientes (con nombre enn clave BTR) que figuraba en una tabla en la que se especifican los pagos de varios clientes y una serie de apartados en los que se describen supuestamente productos, fechas y cantidades económicas.

• el Documento 63, en el que se relacionan hasta nueve presuntos clientes identificando números con alias (incluído el 4-Nicolás atribuído a Botero), con dos columnas con anotaciones que se refieren a una serie de unidades definidas como 1, 2 o ?, que serían muestras de sangre o hematíes. La segunda columna recoge una serie de fechas asociada a cada uno de los presuntos deportistas, cotejándose las mismas con las muestras de plasma, sangre y hematíes intervenidas en los distintos apartamentos asociados a Fuentes durante los registros del 23 de mayo de 2006.

El 2 de octubre la Federación Colombiana de Ciclismo archivó el caso porque no tiene nada de fondo, no presenta pruebas y sólo son suposiciones, según el presidente del organismo colombiano.10

Regreso sin sanción
En 2007 corrió en el modesto equipo Orbitel, con una participación que se limitaba a las carreras continentales del UCI America Tour por su veto en las principales carreras ciclistas de Europa.

Ese año ganó la Vuelta a Colombia (más el prólogo y dos etapas) y se proclamó campeón de la prueba contrarreloj tanto en el Campeonato de Colombia como en los Juegos Panamericanos, siendo así uno de los ciclistas más destacados de la temporada en Sudamérica.

Polémica participación olímpica
En 2008, la UCI recomendó a la Federación Colombiana de Ciclismo que no incluyera a Botero en su delegación para los Juegos Olímpicos de Pekín por su relación con la Operación Puerto.

Sin embargo, la Federación nacional no aceptó dicha recomendación y el ciclista participó en las Olimpiadas, siendo 7º en la carrera en ruta y 25º en contrarreloj.

Palmarés
1999
• 1 etapa de la Vuelta a Andalucía
• 1 etapa de la París-Niza
2000
• 1 etapa del Tour de Francia, más premio de la montaña
2001
• 3º en el Campeonato del Mundo Contrarreloj
• Clásica de los Puertos
• 2 etapas de la Vuelta a España
2002
• Clásica de los Alpes
• Campeón del mundo en contrarreloj
• 2 etapas del Tour de Francia
• 1 etapa de la Vuelta a España
2005
• Tour de Romandía, más 1 etapa
• 2 etapas de la Dauphiné Libéré
2007
• Juegos Panamericanos, Medalla de Oro, prueba contrarreloj (ver nota)12
• Vuelta a Colombia
• Campeonato de Colombia Contrarreloj
2008
• 1 etapa de la Vuelta a Colombia
• Redlands Bicycle Classic (ver nota)13
2009
• Campeonato de Colombia Contrarreloj
• 1 etapa de la Vuelta a Colombia
2010
• Juegos Sudamericanos, Medalla de Oro prueba contrarreloj (ver nota)13

Equipos
• Kelme (1996-2002)14
• Team Telekom/T-Mobile Team (2003-2004)
o Team Telekom (2003)
o T-Mobile Team (2004)
• Phonak Hearing Systems (2005-2006)
• Une-Orbitel (2007)
• Rock Racing (2008)
• Orgullo Paisa (amateur) (2009-2010)

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